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UNIS (la toute nouvelle chaîne de télévision au Canada) — Tout franco, tout beau (#226)

Il y a un nouveau joueur sur la scène.   “UNIS” est la toute nouvelle chaîne de télévision de langue française – et croyez-moi, qu’elle est différente.

Leur expression fourre-tout : Tout franco, tout beau 

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(Toutes les images dans ce billet ont été fournies à Québec Culture Blog par UNIS)

Jusqu’à l’introduction d’UNIS sur la scène du monde télévisuel, nos chaînes et réseaux de télévision (de langue française) au Canada étaient soient :

  • des réseaux nationaux, basés de Montréal. Toute programmation “locale” à travers le Canada qu’ils offraient n’était que quelques créneaux horaires assez restreints (Radio-Canada et RDI en sont de bons exemples).  Cela avait l’effet de “projeter” des points de vue axés sur “Montréal” et “le Québec”, ainsi que des points de vue qui favorisaient le Québec, sans présenter l’angle de quelqu’un qui se retrouvait dans les souliers d’une audience Francophone à l’extérieur du Québec.
  • des réseaux plutôt “locaux” qui portaient peu d’intérêt à poursuivre le mis en œuvre d’une programmation à l’extérieur de leur région ou province (TVA et LCN servent de bons exemples).
  • des réseaux ou des chaînes spécialisées (RDS sport, Argent, TFO de l’Ontario, etc.)

Mais l’instant même qu’UNIS a pris l’antenne en septembre 2014, elle a pu bousculer ce mélange de réseaux et de chaînes qui depuis longtemps étaient les seuls à être solidement cimentés dans leur propre terrain.   De ses studios de production basés à Toronto (Ontario), UNIS diffuse une grande diversité de programmation aux intérêts des Francophones et Francophiles de partout au Canada.   Son approche reflète la perspective d’une chaîne qui présente à la fois à son audience l’idée et la réalité d’une seule famille francophone, de Victoria en Colombie-Britannique, jusqu’à St-Jean à Terre-Neuve-et-Labrador.

Son approche nous permet de constater que, pour de larges étendus du pays, le Canada est autant un pays francophone de langue française (dans toutes ses provinces et territoires) qu’il l’est un pays anglophone de langue anglaise (pour d’autres étendus du pays).  UNIS accorde beaucoup d’importance sur la diversité des sociétés francophones du Canada, que ce soit (sans toutefois s’y limiter) :

  • les modes de vie Montagnarde ou Pacifique modernes des Francophones de la Colombie-Britannque,
  • le mode de vie Prairienne moderne des Francophones de l’Alberta et de la Saskatchewan,
  • le mode de vie de la Valée-de-la-Rivière-rouge moderne des Francophones au Manitoba,
  • les modes de vie super-urbaines ou des forêts rurales modernes des Francophones en Ontario,
  • la diversité de plusieurs modes de vie au Québec, ou
  • le mode de vie Atlantique moderne en Acadie.

Avant l’arrivée sur scène d’UNIS, on avait souvent l’impression que nos diverses sociétés Francophones au Canada se gardaient entre eux, et qu’ils portaient des traits plutôt introspectifs (autant les Québécois que les Franco-Albertains, autant les Néo-Écossais que les Ontarois).  Mais UNIS sert de briser, d’un seul coup, ces murs et cette mentalité artificielle.  Cette chaîne nous permet de voir que nous faisons tous partie de la même société, famille, et pays Francophone et Francophile.  Nos enjeux, modes de vie, passe-temps, intérêts, joies, et nos préoccupations sont partagés dans tous les coins du pays.

En écoutant la programmation dans une même journée, on entend les couleurs d’une multitude d’accents français différents – des accents qui reflètent les lieux de tournage à travers le pays.  Au Canada nous n’avons jamais vu une telle chose auparavant.   Pour la première fois dans l’histoire du pays, on peut se voir ensemble les Francophones et Francophiles, d’un océan à l’autre – comme faisant partie d’un tout.

Ce que j’apprécie beaucoup c’est que nous avons également l’occasion de voir très souvent les “Francophiles” du Canada dans les émissions d’UNIS.  À quelques reprises dans ce billet j’ai fait mention de nos “Francophiles”.  Ils nous appartiennent eux aussi.  Ce sont les Anglophones du pays qui ont expressément décidé, de leur propre volonté, de consacrer une partie de leur vie au fait français du Canada.  Ils sont devenus bilingue.   Mais trop souvent ils se voient reprocher pour quelques lacunes dans leur accent, grammaire, ou vocabulaire.  Pourtant, tout ce qui compte pour moi (et tout ce qui devrait importer pour vous aussi) c’est le fait qu’ils sont là – peu importe leur niveau de français.  Ils sont là en grand nombre.  Ils sont nos alliés, et ils sont nos ponts avec le reste du Canada.   Ils se tiennent debout, coude à coude avec les Francophones du pays.  J’en ai déjà parlé dans mon billet qui s’appelle L’Importance du programme d’immersion française au Canada anglophone – pour le Québec.  (À mon avis, ce billet vaut la peine d’être lu).

Lors du tournage des émissions d’UNIS à travers le Canada, ces Francophiles sont présents et on les voit à l’écran.  Ils participent pleinement aux émissions afin que l’on puisse voir les histoires (nos histoires) des Francophones à l’écran.  Comme j’ai dit, c’est du jamais vu dans l’histoire de l’industrie de la télévision au Canada.   J’ai un drôle de sentiment que cette nouvelle chaîne va changer la perspective du Canada pour beaucoup de gens.

La chaîne UNIS appartient au même consortium qui détient “TV5 Québec Canada”.   Les deux sociétés forment une seule société qui s’appelle “UNIS TV5 Québec Canada”, qui en revanche appartient au “Consortium de télévision Québec Canada”.

Ce consortium lui-même appartient à trois de nos diffuseurs publics les plus grands au Canada :

  • CBC/Radio-Canada (le diffuseur public français/anglais et appartient au gouvernement du Canada),
  • TFO (le diffuseur public provincial français qui appartient au gouvernement de l’Ontario),
  • et Télé-Québec (le diffuseur public français qui appartient au gouvernement du Québec).

UNIS est désignée par la CRTC comme appartenant à la catégorie A des chaînes de télévision.  Cela veut dire que chaque abonné du câble au Canada (que ce soit au point le plus au nord de l’arctique, que ce soit le village le plus à l’ouest ou le plus à l’est du pays) doit le recevoir dans le service de base de tous les câblodistributeurs au Canada.  Si vous avez le câble, mais si vous ne la recevez pas, vous pouvez appeler votre câblodistributeur afin de la recevoir.

Personnellement, je crois qu’UNIS a le potentiel de devenir un moyen de programmation bien plus puissant.  La chaîne est encore jeune, et sa programmation n’a pas encore eu le temps d’évoluer.  Mais j’ai le sentiment qu’elle pourrait devenir bien plus importante, en tant que chaîne de télévision — au fur et à mesure qu’elle continue d’évoluer (qui sait, peut-être un jour elle va introduire un component de nouvelles nationales quotidiennes).  Dans ce sens, UNIS pourrait contribuer à définir l’avenir du pays et la façon dont sa population se voit, et ce au cours des prochaines années et décennies.  Seul le temps dira quelle direction elle prendra, mais j’ai un bon sentiment à ce propos.

Sa ligne de programmation nous offre un assez grand éventail d’émissions :

  • des téléromans
  • des programmes pour enfants
  • des émissions et magazines de société
  • des jeux télévisés
  • des émissions de variété
  • des émissions culinaires

Les émissions suivantes sont parmi mes émissions préférées.  Je vous offre les descriptions qui se trouvent au site-web d’UNIS:

Couleurs locales 

C’est un point de rencontre entre les communautés francophones. Accompagné d’un quatuor de chroniqueurs venant des quatre coins du pays, l’animateur Frédéric Choinière s’intéresse aux sujets qui interpellent les francophones, mais aussi aux grands dossiers de l’heure au Canada. C’est un rendez-vous hebdomadaire à la fois instructif et convivial.

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Ma caravan au Canada – 

Rejoignez Vincent Graton et Damien Robitaille à bord de leur caravane pour une virée complètement folle à travers le Canada.  À chaque escale, rencontrez des gens chaleureux qui aiment leur coin de pays.

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Canada plus grand que nature  

À pied, en kayak de mer, à vélo de montagne ou en canot de rivière, découvrez les plus beaux parcs canadiens, en compagnie de Patrick Hivon. Que vous soyez passionné de plein air ou promeneur du dimanche, cette émission est pour vous !

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J’habite ici – 

J’habite ici présente des villes et des villages à travers le regard de leurs habitants franco-ontariens. Entrez dans le quotidien de ces gens attachants, arpentez leur quartier et laissez-vous charmer par la douceur de vivre en français en Ontario.

Balade à Toronto – 

Une série musicale consacrée aux artistes francophones de la relève. Quittant leur coin de pays pour une promenade à Toronto, ils nous offrent des performances et nous livrent leurs confidences captées à la volée au fil de la découverte de la Ville Reine. Le groupe acadien Les Hôtesses d’Hilaire, la Québécoise Chloé Lacasse, le Mehdi Cayenne Club de l’Ontario, le duo franco-albertain Post Script et plusieurs autres se baladent !

Elles pêchent – 

Mordues de la pêche, Louise Laparé et sa grande amie Suzanne Beaudet taquinent le poisson ensemble depuis plus de 18 ans. En exerçant plusieurs types de pêches, d’un plan d’eau à l’autre, elles démontrent que la pêche ce n’est pas sorcier, et que la pratique de ce sport peut être adaptée à toutes les bourses.  Suivez-les, chaque semaine, dans cette odyssée à travers lacs et rivières !

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Le goût du pays

Bien au courant que la bonne chère est le faible de Vincent Graton, quelques-uns des plus réputés chefs canadiens ont l’ambition de lui en faire voir de toutes les saveurs ! Sur les routes du Canada, de Saint-Jean de Terre-Neuve à Vancouver, notre animateur épicurien se laisse prendre au jeu de la gourmande séduction.

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Vous pouvez accéder au site d’UNIS en cliquant ici:  http://unis.ca/

Certains vidéos d’émissions peuvent être visonnées ici: http://unis.ca/videos

Prenez le temps d’y explorer un peu.  Lorsqu’on constate que le lancement d’UNIS n’était planifié qu’un an d’avance avec un budget plutôt limité, je crois bien que l’on peut s’entendre que le fruit de leurs efforts est bien évident.

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UNIS (Canada’s newest French-language TV station) — Tout franco, tout beau (#225)

“UNIS” (which means “United” in French) is Canada’s newest French-langauge television station – and boy is it different.

Their catch-phrase is Tout franco, tout beau (Everything Franco, Everything great)

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(All images in this post contributed to Québec Culture Blog by UNIS)

Until the introduction of UNIS, our French-language television has

  • consisted of national networks, but based out of Montréal. They would offer limited locally presented programming across Canada (Radio-Canada and RDI are good examples).  This often had the effect of projecting a Montréal-centric, Québec-centric or Québec-biased view upon the rest of Canada’s Francophones,
  • consisted of localized networks with little interest in pursuing programming outside its province or region (TVA and LCN are good examples).
  • consisted of specialty stations (RDS sports, argent, Ontario’s TFO, etc.)

The moment it went on air in September, 2014, UNIS instantly shook up this mix in numerous ways.   With its main production studios based out of Toronto (Ontario), it broadcasts a wide variety of programming of interest to Francophones and Francophiles across Canada.  Its approach is from the perspective of producing and presenting its programming to an audience of one Francophone family/country, from Victoria, BC to St. John’s Newfoundland, and everywhere in between.

It allows us to see how Canada is just as much a Francophone and French-language country to large swaths of is population, as it can be an Anglophone and English-language country to others.   It also places much emphasis on the diversity of Canada’s Francophone societies, be it (but not restricted to)

  • the Mountain or Pacific lifestyle of Francophones in BC
  • the Prairie life-style of Francophones who live in Alberta and Saskatchewan,
  • the Red-River lifestyle of those in Manitoba,
  • the uber/hyper-urban or the rural woodland lifestyles of Francophones in Ontario,
  • the diversity of various Québécois lifestyles, or
  • the Atlantic lifestyle lived by Acadians.

Before UNIS’s introduction, we could easily get the the impression that each of Canada’s various Francophone societies were often introspective, and did not mix much among themselves.  But UNIS breaks down these artificial mindsets and self-imposed borders in one-fell-swoop.  UNIS allows us to see that we are all part of one giant Francophone / Francophile society, family and country.  Our issues, ways of life, pass-times, interests, joys, and concerns are shared in every corner of the country.

In one day’s programming, you will hear a multitude of different French accents, reflecting the regions where each day’s programming was filmed.  We have never before seen something like this in Canada.  It’s allowing Canada and Canada’s Francophones / Francophiles to view themselves differently, and as something much bigger.

What I particularly appreciate, as I am sure do many others, is that we see how Anglophones across Canada have also become bilingual over the past couple of decades.  When filming various programs across the country, it is inevitable that Anglophones will be involved in telling the various programs’ stories on air.  We are able to hear and see bilingual Anglophones across the land, even in the most remote corners of the country.  My personal guess is that many are the products of Canada’s successful French immersion programs.   Again, before now, we have never seen anything like this on Canadian television.   I have a feeling it will give more than a few people a different perspective on what Canada is all about.

UNIS is actually owned by the same Canadian consortium which owns “TV5 Québec Canada”.  “UNIS & TV5 Québec Canada” actually forms one company.   The consortium which owns them is called Le Consortium de télévision Québec Canada (the Québec Canada Television Consortium).

The consortium itself is owned by three public broadcasters, owned by three separate governments in Canada:

  • CBC/Radio-Canada (Canada’s French/English public broadcaster owned by Canada’s Federal government),
  • TFO (Ontario’s French language public broadcaster owned by the government of Ontario),
  • and Télé-Québec (Québec’s French-language public broadcaster owned by the government of Québec).

UNIS is rated as a CRTC Category A station.  This means that it has to be included (by law) in everyone’s basic cable bundle across Canada.  If you do not receive it in your television package (even if you are in the furthest reaches of the Arctic), then contact your cable-distributor.  It is supposed to be included, regardless of what package you have or where you live.

I personally believe that UNIS has the potential to morph into a much more powerful programming medium.   It is still very young, and their programming has yet to evolve.  But I have a feeling that it may become a very influential television station as additional programs and divisions are added with time.  In that sense, it could have the ability to help shape the country’s view of itself over the next several years and decades.   Time will tell where it all will go, but I have a good feeling about it.

It’s programming offers a wide variety of genres :

  • adult dramas
  • childrens’ programming
  • societal magazines
  • game shows
  • variety programs
  • cooking programs

Some of my preferred programs include:

Couleurs locales (Local Colours): Every week Frédéric Choinière hosts of panel of columnists and engaged members of society in the studio to discuss what is happening in the four corners of the country.  Topics are of interest to Canada’s current events as a whole.  Matters are often approached from the perspective of Francophones and Francophiles who live in all of Canada’s provinces and territories.  In addition to the regularly featured panel, the show also features a guest (usually an influencial / well-known individual) to give their perspective on matters related to Canada’s Francophonie.

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Ma caravan au Canada – (Driving my camper across Canada):  The duo Vincent Graton and Damien Robitaille, take their camper on the road and drive everywhere throughout Canada.   They stop in communities and at lesser-known places of interest.  They meet people from all walks of life, and manage to find Francophones and bilingual Anglophones everywhere in Canada who are doing remarkable things, simply through living what they consider to be their normal lives.

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Canada plus grand que nature – (Canada, Bigger than Nature!) :  The well-known celebrity actor, Patrick Hivon, explores Canada’s natural scenery, national and provincial parks, from coast-to-coast-to-coast.  He meets people who lives are closely tied to the land he explores (usually other Francophones and Francophiles, and bilingual Anglophones across Canada), and it’s a great way to see parts of the country we would not otherwise have a tendency to see.

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J’habite ici – (This is Where I Live):  The show follows and learns about Franco-Ontarians going about their daily lives in the towns and cities where they live.  It gives us an intimate perspective into the homes of those who it shadows.  And more importantly, we learn about la belle vie of living in French in Ontario.  It is something quite special and unique.

Balade à Toronto – (Around Toronto):  When we think of Francophone musicians who leave their towns and cities around Canada to develop their musical talents in a more structured & professional environment, we usually think of people who head to Montréwood (Montréal’s music, film, TV and arts scene).  However a good number of Francophones are deciding to head to Toronto instead.  This show allows us to meet them, follow them, and simply enjoy what they have to offer us.  Shows like this truly let us see what great a place Toronto is to live in if you are a Francophone or Francophile, or just want to add something different in your life.

Elles pêchent – (And they fish!):  We’re all familiar with weekend fishing shows.  This one is a little different in the sense that it is hosted by two ladies who have a love of the sport.  These two women, Louise Laparé and Suzanne Beaudet are best friends and have been fishing together since the age of 18.   They take us to hidden rivers and lakes and let us into their lives and conversations as they engage in what has been called the world’s “most relaxing sport”.

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Le goût du pays – (A taste of the country):  The celebrity Vincent Graton takes us across Canada to discover its regional culinary delights.  He meets local chefs and joins them when preparing their meals, in a natural outdoor setting – often using ingredients from the land and settings in which the program is filmed.

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The official website for UNIS can be found here: http://unis.ca/

You can stream past programs here:  http://unis.ca/videos

Take the time to explore what UNIS has to offer.  When you consider that the station was quickly thrown together in the period of about a year, with limited funds, I think you will be impressed.

The end of SNL Québec? (#216)

Télé-Québec (Québec’s public television broadcaster, but perhaps only in fourth of fifth place in terms of ratings among non-specialty channels) is currently undergoing a round of budget cuts.

Last September, they launched Saturday Night Live Québec (SNL Québec).  The novice comedians of the new series became instant stars and household names across Québec and Francophone Canada.   They have since forged a high-profile media presence for themselves on talk shows, at comedy festivals, and in television and media in general.  In a nutshell, SNL Québec allowed us to view the making of new TV stars (and boy, have they been high-profile the last few months).

However, the nature of Télé-Québec’s cutbacks have finally hit home, and they had to cancel SNL Québec.   Last night’s airing could very well have been the LAST episode ever made.

For the moment, you can still view prior SNL episodes on Télé-Québec’s website, here:  http://snlquebec.telequebec.tv/emissions

I’ve seen it mentioned in the media a few times that Télé-Québec is trying to sell the program to a different network- but only time will tell if they succeed.

Regardless of whether or not another network buys the show, the following TV stars have been born and are taking new roles across all media platforms:

  • Phil Roy
  • Virginie Fortin
  • Mathieu Quesnel
  • Léane Labrèche-Dor
  • Pier-Luc Funk
  • Katherine Levac 

The show may have come to an abrupt end, but I have a feeling these six individuals will continue to be highly visible for many years to come.

Almost a weekly institution: La Semaine Verte (#209)

If you have gone through the Links page, you’ll notice that I’ve been fiddling with it, adding things, and re-wording things (even right up until a few minutes ago).

One of the links I added was for a TV program called “La Semaine Verte” (The Green Week), which is broadcast every week on Radio-Canada.  This is an intriguing television show on Radio-Canada.  You can watch the episodes online.

As the climate changes and the world’s population increases, the need for sustainable, higher-yielding & more productive agricultural practices will increase.   To achieve this increase in agricultural output, farmers and the livestock / aquaculture industry are always on the look-out for new technologies, better practices, new ideas, or sometimes ways to simply go back to nature.

This show is precisely about these practices.  It’s sort of like a “Popular Mechanics” magazine program for agriculture and the livestock / aquaculture industries.  It’s delivered in short, documentary-style segments.   (For those of you in Western Canada, it’s almost as if The Prairie Farm Report meets The Nature of Things).   Fascinating stuff… It’s really too bad there’s nothing else quite like it in English Canada (and I’m not sure there’s anything else like it in North America).

The show has been on the air for more than 35 years!!  In that sense, it could be considered an “Institution of Québec Culture” in and of itself.

Perhaps its popularity, even with urbanites, comes from the fact that Québec has always been conscious of the management and eco-practices associated with its natural resources and environment.   With the exception of the Abitibi-Témiscamingue region (a 10 hour drive North of Montréal), there is only a thin band of highly productive agricultural land on either side of the St. Lawrence River.   It’s a place where agricultural land is in intense competition with towns and cities (this is where 85% of Québec’s population also resides).

In the early 1980s, the René-Levesque government famously passed “ground-breaking” legislation (no pun intended) to protect remaining agricultural land from the encroachment of cities (something all people in Québec have to learn about in school).   That’s likely one of the reasons why “La Semaine Verte” remains such a popular show (if there is only so much land to go around, and if it is not an infinite resource, then it’s in everyone’s interest to make sure it is managed as best as possible using the latest technology, sometimes even bordering on “Star-Wars” technology).

Check out some of its episodes.  You can stream them on the show’s official website here:  http://ici.radio-canada.ca/tele/La-semaine-verte/2014-2015/episodes

If you’re learning French, this would be a good show to help you develop an earn and increase your vocabulary.  It is narrated in an average (not too fast) pace, in International French, and it can offer you a host of new vocabulary about farming, industry and environmental matters.

It’s broadcast on Radio-Canada every Saturday at 5:20pm, rebroadcast every Sunday at 12:30pm, and again on RDI every Saturday at 6pm.   It’s broadcast coast-to-coast to all residents across Canada.

The Three “Martins” : Martin Petit (#194)

This is the last of the posts in the “Martins” series.

Martin Petit’s career path is not unlike those of the “Martins” in the two previous posts; Maxim Martin and Martin Matte.

Petit’s first big breaks into the public arena were through improve in the 1980s, and as a member of a comedy troupe and at the Juste pour rire (Just for Laughs) festival in the 1990s.  His participation at some of the best known comedy festivals was much more high profile than most comedians – eventually allowing him to take the reins as master of ceremonies.

In the early 2000s, he made the leap to high-profile radio.  The mid-2000s saw him host his own morning radio shows.  Later he was given the opportunity to host one of the most popular radio shows in Montréal, “Le monde est Petit” (“The World is Small”, a play on his surname) on NRJ.

Petit’s radio-presence made him a household name, and added to the furor and high-ticket sales for his one-man comedy shows.  He became a “must-have” figure for various events, and he became a host for Radio-Canada’s annual gala, with 1.5 million viewers.

He embarked in acting with his role in the very successful film Les Boys 2.  His acting career continued as a cast member of the very popular TV show, Un gars, une fille.

He was a co-writer of Montréwood’s most successful movie in 2011 (in terms of box office sales), Starbuck.

He currently has his own sitcom television show, Les pêcheurs; one of the better-known weekly TV shows in Québec.

Martin Petit’s official website is http://www.martinpetit.com/ (with ticket information for his upcoming shows).

The website for the TV show, Les pêcheurs is http://lespecheurs.radio-canada.ca/emission-infos/