Home » Posts tagged 'Dolbeau-Mistassini'

Tag Archives: Dolbeau-Mistassini

Advertisements

Mario Pelchat – Dolbeau-Mistassini’s “native son” — Part 4 (#160)

Since we’re still in the series of posts which talks about Dolbeau-Mistassini, let’s talk about one of the city’s native sons:  Mario Pelchat.   Pelchat was born in Dolbeau-Mistassini.  He moved away as a child, but still grew up in the region not far from Dolbeau-Mistassini.

Perhaps one of the best ways to describe him is by saying he’s possibly Québec’s own version of “Michael Bolton”.   I suppose there are a number of comparisons to be made.

  • Both sing very similar styles of music – “pop rock ballads”.
  • Both were huge in the 1990s and saw a good deal of career success in the 1980s (and they’re still both very famous to this day).
  • Both garnered international fame (Mario Pelchat became quite famous in many Francophone countries, such as France, Switzerland, Lebanon and Belgium, whereas Michael Bolton became quite famous in Anglophone countries, such as Canada, the UK and Australia).
  • Both began their careers quite young (Pelchat was a star at a much younger age when he was in his late teens and early 20’s, capturing a solid fan base of an entire generation).
  • And just like Michael Bolton, Mario Pelchat has the ability to sell out concert halls everywhere he goes (even to this day).

Actually, if you’re learning French, perhaps MarioPelchat’s song would be perfect to help with your studies.  Because he sings pop rock “ballads”, his songs and the pace of the lyrics are quite slow and well enunciated.  They just might be the type of lyrics which are conducive to learning French.

Here’s an interesting personal anecdote I have which involved Mario Pelchat… When I lived and worked for a couple years in Lebanon, I quickly came to realize that everyone of a certain generation there knows Mario Pelchat (at least it seemed that way).  He spent a good deal of time performing in Lebanon in the 1990s (the post civil-war years), and many Lebanese associate him with the “good times” the country went through as the war finished and they began to rebuild.  It’s kind of funny actually… when people in Lebanon of a particular generation found out I was Canadian, they’d often ask me three things:

  1. Are you from Montréal? (to which I finally started to lie and simply said yes, because it was just too complicated to say I was from another part of the country! You have to keep in mind that everyone in Lebanon seemingly has at least one relative or friend in Montréal – and for them, Canada pretty much has no other cities),
  2. Is your French accent the same as Celine Dion’s? (always an awkward question – I’d just get blank stares if I said “actually, my accent has a bit more of an Alberta twinge to it” – hahaha), and
  3. Do you know Mario Pelchat?

It’s funny to find out what first comes to mind when people around the world think of your country – and those impressions certainly are not static, and tend vary from place to place.  In Lebanon, Mario Pelchat is definitely one of the first Canadian subjects people think of – go figure!

He is also associated with the biggest of the big music names in Québec and in the French world (he’s certainly part of that small inner circle of the biggest names), many of whom have already been featured in this blog.

Suffice to say, I could write quite a bit.  Pelchat has had his fair share of career ups and downs (but I’d say far more ups than downs).  But instead of going on, I’ll simply refer you to the Wikipedia articles if you want to know more (the French article is particularly comprehensive):

You would have to search far and wide to find someone in Québec or Francophone Canada who does not know Mario Pelchat.  He has been on our TV screens and on the radio for the past 30 years.

The song I know him best for (and which I think most people in Québec and most Francophones across know word-for-word) would be:

  • Je ne t’aime plus

Other songs which are well known include

  • Perdu l’envie d’aimer
  • Quand on y croit (a bit older)
  • Pleurs dans la pluie
  • Les femmes
  • Reste-là (an older hit from the 1980s)
  • Aimer
  • Voyager sans toi
  • Le Semeur
  • Noël à Jerusalem

Pelchat has also sung a good number of French country songs (you may recall the earlier post on Québec country music which I wrote.  Click here for it).  One of his more popular country songs (a duet with Paul Daraîche) is Rosalie.

Anyway, check out his songs and videos… particularly Je ne t’aime plus.  His work is available for sale through various venues.  Please stick to official sites and do not pirate (our artists are part of our cultural fabric).


SERIES: THE WORST CITIES??  SERIOUSLY??  DON’T BE SO QUICK TO JUDGE!! (5 POSTS):

Advertisements

Port-Alberni – Les pires villes? — Ne soyez pas si prompt à « appuyer sur la détente » — Partie 3 (#159)

I’m writing this post in French, for a those following from Québec.  This post will look at the lowest ranked city in the MoneySense rankings (a continuation from the last post) – Port-Alberni.  Most Anglophone Canadians would be familiar with Vancouver Island, and perhaps even Port-Alberni, but I’m not so sure many Québec Francophones would be as familiar with this region of the country – or even know that the SW coastal region of B.C. is Canada’s snow-free & palm-tree all-season playground region (the blog is about tearing down the Two Solitudes, and it’s a two-way street after-all — so I have to get the odd French-post in from time-to-time 😉 )

Dans les deux billets précédents, on a jeté un coup d’œil sur le classement (« très médiatisé » d’ailleurs) des 201 villes canadiennes, classées par le magazine MoneySense.  Chaque année ce magazine fait le bilan des « meilleures » villes et les « pires » villes où vivre au pays.   Pourtant, comme j’ai dit dans les deux billets précédents, les facteurs que MoneySense prend en considération sont tirés d’un spectre très mince, et ne ils ne prennent pas en considération d’autres facteurs, parfois subjectifs, mais souvent très importants.   Les seuls outils dont ils se dotent pour faire leur évaluation ne sont que les indicateurs sur le revenu personnel, prix de maison, combien de temps il faut pour payer l’hypothèque, la valeur nette familiale, les taux de chômage, la croissance de la population, et les impôts fonciers.   Portant, ce classement annuel attire beaucoup d’attention médiatique, malgré la faiblesse de ses données.

Pas fort à mon avis!  Car la qualité de vie qui se découle de notre décision où mener notre vie penche sur bien plus que ces quelques facteurs plutôt limités.   MoneySense se justifie en disant qu’il faut être capable de se trouver un emploi et de se payer la vie pour en profiter du reste.  Mon argument, c’est qu’il est l’ensemble de beaucoup plus de facteurs qui détermine si la vie est bonne ou pas (côté financier, mais aussi les autres aspects que nos villes peuvent nous offrir).

À mon avis, si vous cantonnez vos recherches à des lieux paradisiaques (qui, franchement, n’existent pas – peu importe où on vie au monde), et si vous déguerpissez dans la stratosphère ou sur une autre galaxie, vous êtes cuit!  Vous ne trouverez jamais le « paradis » que vous cherchez.  Il faut trouver le bon dans ce qu’on a déjà.  La vraie vie, et la satisfaction que s’en suit, se font à partir de la réalité.   Nos sentiments de satisfaction s’en découlent seulement lorsqu’on se met en première loge pour bien apprécier ce que nos villes peuvent nous offrir.

Oui, le fait d’être dans le moyen et d’avoir un ménage de quatre personnes qui gagne $120,000 par an dans une ville en pleine croissance peut faire qu’on se trouve en tête du classement des villes.   Mais s’il faut quand-même payer une hypothèque de $550,000 et travailler 60 à 70 heures pour gagner sa croûte, reste-il vraiment les moyens de s’en profiter des autres plaisirs qu’une telle ville pourrait nous offrir?   Les facteurs que nous présentent MoneySense ne me semblent pas en soi constituer la route vers la joie.

Dans leur classement des 201 « villes » du pays, MoneySense désigne Dolbeau-Mistassini à l’avant dernier rang (c’est la deuxième ville du Saguenay Lac St-Jean), et MoneySense réserve l’honneur du tout dernier rang à Port-Alberni, sur l’Île de Vancouver en Colombie-Britannique.   MoneySense prétend que ces deux villes (maintenant jumelées à jamais sous les plus improbables des circonstances) sont les « pires » places où vivre au Canada.

J’ai consacré le dernier billet pour déboulonner les notions que les facteurs pris en conscience par MoneySense sont les facteurs déterminants quant à la qualité de vie.  En effet, je vous ai offert un tour guidé « virtuel » de Dolbeau-Mistassini pour bien démontrer qu’elle ne mérite pas un tel classement, et qu’elle possède les atouts dont on s’attend de nos villes, d’un océan à l’autre (sinon pas plus).

Ce dernier billet sur Dolbeau-Mistassini était à destination des lecteurs anglophones d’un bout du Canada à l’autre, afin de leur présenter Dobeau-Mistassini, et de leur donner l’occasion de mieux connaître la ville et sa region.  J’espère qu’ils ont pu avoir une bonne impression de la ville, et qu’ils réalisent que ces classements ne sont qu’un jeu de chiffres, et non pas un mesure de la qualité de vie.    Ce billet, pourtant, est à destination des francophones du pays – particulièrement ceux du Québec.

Je vais mettre la ville « jumelle » (symbolique) de Dolbeau-Mistassini, celle de Port-Alberni (la ville le plus en bas du classement canadien, le 201rang), sous les projecteurs, tout comme j’ai fait d’ailleurs avec Dolbeau-Mistassini.  Cela aura pour effet de vous offrir un point de vue sur un coin du pays auquel vous n’aurez peut-être jamais pensé auparavant (si vous en étiez même au courant de cette région).

Port-Albanie, rue principale

pa9.07

Deux prises de vue aériennes de Port-Albernie (cliquer pour agrandir)

pa001.02 pa001.01

Dans le même ordre d’idées, je considère le classement MoneySense un peu trop sévère à l’égard de Port-Alberni.  Comme c’est le cas pour Saguenay Lac St-Jean, l’Île de Vancouver est un coin que je connais, et je dirais que les différences entre les 50ième, 100ième, et 200ième rangs des villes ne sont pas si grandes (malgré tout, le Canada compte des milliers de villes et villages de toutes tailles).   Je crois bien que vous seriez étonné de voir les similitudes entre Dolbeau-Mistassini et Port-Alberni — des similitudes qu’ils partagent avec des villes classées plus haut, tels les Boucherville (QC), Stratford (ON), Camrose (AB), ou Saint-Georges (QC) du pays.   Malgré tout, les villes et les provinces respectives redoublent leurs efforts (et ose-je dire, leur collaboration en forme de péréquation) au service de leurs citoyens pour s’assurer qu’on partage tous un niveau de vie relativement similaire, peu importe la taille de notre ville, peu importe où se situe notre ville, et peu importe le coin de notre pays.  À mon avis, c’est ça la beauté de l’affaire.

À la fin, la cerise sur le gâteau c’est toujours les efforts des habitants eux-mêmes, qui assurent que nos villes demeurent des communautés de choix – grâce à la générosité de leurs habitants, leurs accommodements envers les nouveaux membres de leurs communautés, et leur esprit de « bon voisinage ».   Mes sur ces derniers points, j’en ai très peu à craindre, car ce sont nos valeurs communs qui font toujours briller nos villes à travers le pays (qu’elles soient des villes anglophones ou francophones).

En gardant tout cela à l’esprit, entrons donc dans le vif du sujet… prochain arrêt :  Port-Alberni!

—– —– —– —– —– —– —– —– —– —– —– —– —– —– —–

Avec 17,000 habitants, la ville de Port-Alberni compte un peu plus d’habitants que Dolbeau-Mistassini, mais elles sont plus au moins des villes de la même taille.

Port-Alberni se trouve dans la province de la Colombie-Britannique, sur la côte Pacifique du Canada.

ca.1.1

Drapeaux de la Colombie-Britannique (gauche) et de la Colombie-Britannique francophone (droit).  Les deux sont des drapeaux officiels de la province.

drpcb

cb-ptc

À mon avis, un des facteurs qui fait que la ville est très spéciale, c’est le fait qu’elle est située sur l’Île de Vancouver (une région à part, tout comme Saguenay Lac St-Jean est une région à part).   C’est une grande île au large du continent nord-américain et qui, à part son nom, n’a rien par rapport avec la « ville » de Vancouver (les deux ne sont même pas prôches l’une à l’autre… il faut prendre un traversier de quelques heures de la ville de Vancouver pour se rendre sur « l’Île » de Vancouver).   L’Île est « très » grande (même plus grande que beaucoup de pays).  En effet, elle est six fois plus grande que la province entière de l’Île-du-Prince-Édouard, avec plus de cinq fois la population de l’Île-du-Prince-Édouard.

Un des traversiers qui relient le continent et l’Île de Vancouver

bc3

vi.2

C’est une des régions du Canada où il ne neige pas l’hiver (du moins que si l’on se retrouve en haute altitude dans les montagnes).

Et c’est également une des rares places au Canada (hors la partie continentale du sud-est de la Colombie-Britannique) où les palmiers poussent l’année longue (c’est toujours une chose qui surprend beaucoup de Québécois – ceux qui n’ont jamais visité l’ouest du pays – et lorsqu’ils constatent que le Canada compte des régions sans neige et avec des palmiers).  Ce phénomène est dû à la manière que les courants d’eau chaud de l’océan Pacifique frappent la côte ouest du Canada – tout juste dans le bon endroit.  Et c’est pour cette même raison que les palmiers ne poussent pas (ou ne poussent pas si bien) juste un peu plus au sud, de l’autre côté de la frontière avec les Etats-Unis (du moins que si on voyage vraiment dans le sud vers la Californie).

Pourtant, parfois il pourrait y neiger.  Il est rare, et il ne neige jamais beaucoup (généralement elle fond tout de suite, les rares instances qu’il arrive…)

pa10

Mais a des altitudes plus hautes, dans les montagnes durant l’hiver, il ne faut pas monter très loin pour trouver de la neige (et des conditions de ski hors pair!)

pa7

Voici quelques photos des palmiers en Colombie-Britannique.  Il va sans dire que l’immobilier est assez cher dans les deux grandes villes Victoria (sur l’Île), et dans le métropole de Vancouver (sur le continent)… car on est dans la « Côte d’Azure » du Canada malgré tout — mais au moins les prix sont très abordables à Port-Alberni

pt.1 pt.2Ooof !! Je pense que le propriétaire de cette maison (en haut) est allé un peu “trop loin” avec ses arbres (mais, qui sait… peut-être il est d’origine d’une région du pays avec des “vrais” hivers !!  Alors, est-ce qu’on peut vraiment lui rapprocher d’aimer ses palmiers? 🙂 )

pt.3

pt.4 pt.5

Voici des vidéo des palmiers dans la région de l’Ile de Vancouver, ainsi qu’à Vancouver même:

I’Île de Vancouver est assez spéciale en soi.   La ville de Victoria, capitale de la Colombie-Britannique, se situe dans l’extrême sud de l’Île de Vancouver, tandis que Port-Alberni de situte dans le centre-sud de l’île.

C’est un fait peu connu dans l’est du Canada que l’Île de Vancouver était son propre colonie (qui était gouverné comme un pays quasi-indépendant) avant la confédération canadienne en 1867 – ce qui a mené à sa fusion avec le continent et la province de la Colombie-Britannique.  Et un fait encore plus inattendu, c’est que les colons français (de la France) ont fondé une communauté à Victoria durant cette époque-là – avec une communauté francophone qui y demeurent toujours à ce jour.

Dans l’est du Canada, la ville de Québec représente « l’ancienne ville à l’Européenne » de l’est du pays, tandis que dans l’ouest du Canada, la ville de Victoria représente « ancienne ville à l’Européenne » de l’ouest du pays. La vieille architecture de Victoria, la grandeur et l’élégance de l’hôtel Empresse (un peu comme le Château Frontenac), l’imposant édifice qui est l’Assemblée législative de la Colombie-Britannique, la terrasse qui longe le vieux port, et les ruelles cachées à l’ancienne partagent beaucoup de traits en commun avec Québec.  Et comme Québec est la grande ville la plus proche à Dolbeau-Mistassini, Victoria est la grande ville la plus proche à Port-Alberni (qui est 2.5 heures de route vers le nord).

(Quelques photos de Victoria ci-dessous)

vi.4.3 vi2

Cliquer pour agrandir

vi3 Victoria - Inner Harbour vi4.2

Le drapeau de la Colombie-Britannique Francophone (en bas) flotte devant l’Assemblée législative à côté du drapeau provincial (étant moi-même né en Colombie-Britannique, j’en suis pas mal fier de voir le drapeau francophone de la C-B hissé devant l’Assemblée… pourtant, ma ville natale, Terrace, est assez loin de Victoria.  Terrace se trouve dans une autre partie de la Colombie-Britannique, 20 heures de route de Victoria, et 22.5 heures de route de Port-Alberni.  Ce n’est pas seulement le Canada qui est énorme, mais les provinces elles-mêmes sont parfois gigantesques — dirais-je des continents en soi!   S’il vous intéresse, par hasard j’ai déjà écrit un billet en français sur ma ville natale de Terrace — vous pouvez y accéder en cliquant ici.).

B.C. Francophone Day

L’Assemblée législative de la Colombie-Britannique à Victoria (ci-haut et ci-dessous).vi.4.5 vi.4.6

L’Hôtel Empresse et la terrasse du vieux portvi4

Les atouts spécifiques à Port-Alberni:

La région de Port-Alberni, toute comme la région où se situe Dolbeau-Mistassini, est un vaste terrain de jeux plein air qui offre des possibilités à l’infinie;  du ski, des sports aquatiques, des plages, la pêche, les sports d’hiver, les activités d’été – la liste est sans fin!

C’est une région où se trouve une bonne portion des forêts pluviales du Canada (en effet, ces forêts sont très prôche à Port-Alberni), qui elles-mêmes offrent une multitude de possibilités d’activités pleine air.  (Voici un lien sur les forêts pluviales de la côte ouest du Canada s’il vous intéresse:  -ICI-  et  -ICI-  et  -ICI-).

pa2 bc1.1 bc1 pa9.02 pa9.09

Les environs de Port-Alberni comptent également des vignobles et des vergers

DSCN8947

Les autres activités plein air sont sans limites, toute l’année longue…

pa9.10

Voici le terrain de golf de Port-Alberni

pa9.12

De l’escalade à volonté (la chaîne de magasins MEC doit adorer des gens de ce coin !!!! – et moi, j’adore les magasins MEC!)

bc2 pa9.04

Le canotage autochtone traditionel est devenu un passe-temps communautaire à Port-Albani (fait en équipe et ouvert à tous).  Il y a des équipes de femmes, hommes, enfants, et groupes mixtes.pa9.08pa9.05

Quelques photos du Fjord Albani…

pa9.03

pa1 pa9.11 pa8 pa1

Comme Dolbeau-Mistassini, l’industrie de la pâte et papier est l’employeur principal de la ville.  Mais ces deux villes, comme j’ai mentionné dans mon dernier billet, sont bien plus que son industrie principale.  Elles sont l’ensemble de tout ce qu’ils peuvent offrir à leurs citoyens, et de tout ce que leurs citoyens s’offrent entre eux.   Une communauté est véritablement la somme de ses habitants – pas la somme des chiffres qui leur sont désignés par un magazine dans un classement annuel.

pa9.06

Port-Alberni se trouve à l’extrême intérieur d’un fjord navigable, longue de 40 kms (le Fjord Alberni).   Les rues de la ville se terminent souvent au bord de l’eau.   Malgré le fait que Port-Alberni est relié à la grande autoroute expresse principale (Nord-Sud) de l’Île de Vancouver par une route d’une heure très boisée (avec des arbres si larges qu’il faudrait deux ou trois personnes pour mettre des bras autour des troncs — photo ci-dessous), un des moyens de transport à longue distance demeure des hydravions (reliant Port-Alberni à Victoria) — des avions à passagers qui décollent et atterrissent sur l’eau, dans le fjord (pas besoin d’un aéroport alors).

at.rt1

pa9

Pour toute famille qui doit décider où s’installer et vivre, l’accès aux écoles, ainsi que la qualité de ces mêmes écoles deviennent des enjeux primordiaux.   Dans le dernier billet sur Dolbeau-Mistassini, j’ai fourni des liens pour vous laisser voir ses écoles.  Port-Alberni offre également un bon nombre d’écoles, dont une vient tout juste d’être construite (photos ci-dessous).  Il y a également une école française (” l’École des cèdres”), où les élèves peuvent poursuivre leurs études entièrement en français, de la maternelle, jusqu’à leur graduation (avant de poursuivre leurs études post-sécondaires).

pa5 pa4 pa3

Il va sans dire que Port-Alberni, comme Dolbeau-Mistassini se dote de tous les services et convenances nécessaires pour bien vivre (dentistes, médecins, hôpitaux, magasins et supermarchés à grande surface, des industries et services assez diversifiés – tout ce qu’il faut au fond).

(photo de l’intérieur de l’hôpital de Port-Alberni ci-dessous).

hsp.int.1

Et un des meilleurs avantages qu’apportent les villes de Port-Alberni et Dolbeau-Mistassini demeure toujours le faible coût de la vie!    On peut facilement se payer une maison, sans avoir les inconvénients de devoir faire la longue navette entre la maison et le travail chaque jour.   C’est un atout qui garantit qu’il y aurait toujours assez de temps avec la famille, et de s’en profiter des trésors naturels qui entourent la ville et la région – le tout à très bas coût, et avec le moindre effort!  N’est-ce pas la vie idéale et convoitée pour élever une famille? Surtout si on peut profiter de la vie, de ses amis, ainsi que d’activités culturelles et de ses passe-temps!

Alors, quand je vois un magazine tel MoneySense nous dire que nos trésors comme Dolbeau-Mistassini ou Port-Alberni ne valent que le fond du baril – là, je ne peux m’empêcher de prendre position et d’y mettre le hola!  Oui, j’aime moi-aussi nos grandes villes et leurs traits, mais ce sont nos petites communautés, précisément les villes comme Dolbeau-Mistassini et Port-Alberni, qui font la première ligne de défense pour empêcher que le pays, dans son entier, ne devienne un pays composé que de six grandes villes et peut-être 15 autres villes de tailles moyennes.

Ce sont les Dolbeau-Mistassinis et les Port-Albernis qui protègent notre héritage culturel, qui élèvent nos enfants, et qui tissent les liens essentiels entre la grande nature, les forêts, l’agriculture, l’eau, l’industrie, et le peuple du pays.   On ne peut jamais attribuer un « classement » à ce rôle essentiel, du moins du genre qu’elles se voient accordé par MoneySense.  Alors la prochaine fois que vous entendez tout ce tapage et tintouin médiatique autour du classement annuel des villes du Canada, assurez-vous non seulement de bien vouloir le prendre avec un grain de sel, mais plutôt sortez-vous un grand bloc de sel, bien carré et lourd – car la réalité le dicte!  😉

En terminant, je vous offre quelques liens de Google Streetview — un tour virtuel de Port-Alberni (comme j’ai fait d’ailleurs avec Dolbeau- Mistassini).

La rue principale

Des palmiers devant une maison à Port-Alberni:

L’Hôtel de ville

Le Quai publique principal

Le marina de ville

Le train historique à vapeur qui offre des tours de la région 

Une des hôtels historiques

Vieux styles d’architecture des maisons 1

Vue de la ville d’en haut

L’hôpital

L’Entrée principale à la ville

Rivière en ville

L’École des cèdres (une école française / d’immersion française)

Quartiers boisés:

Tour d’habitation (un autre genre d’habitation qui offre plusieurs choix de style de vie)

Complexe sportif, piscine, arène:

Styles de maisons des années 1980s:

La route de “connection” de 40 minutes (la seule route) qui relient Port-Alberni à la grande autoroute expresse de l’Île de Vancouver:

Une autre tranche de cette même route à l’entrée de la ville: (c’est un petit morceau de paradis, non?)

Et encore cette même route à quelques minutes à l’extérieur de la ville:

Le terrain de golfe de la ville:

Comme je l’ai dit dans le billet précédent sur Dolbeau-Mistassini, si Port-Alberni est la pire des pires villes au Canada… là, je crois qu’on est en train de faire quelque chose de bien correcte!   Continuons !!

SERIES: THE WORST CITIES??  SERIOUSLY??  DON’T BE SO QUICK TO JUDGE!! (5 POSTS):

Dolbeau-Mistassini – The worst cities? — Don’t be so quick to judge! — Part 2 (#158)

In the last post, The worst cities? — Don’t be so quick to judge! — Part 1: Introduction (#157), I said we’ll take a closer look at Québec’s lowest ranked city in which to live:  Dolbeau-Mistassini.

As I said in the last post, the MoneySense ranking was based on a narrow range of statistics, and did not take into account numerous subjective factors or other points beyond their narrow range of statistics.

I’ll give you some information about the town, the region, and lots of links to allow you to judge for yourself.  From my perspective, Dolbeau-Mistassini doesn’t seem like such a bad place.  Yes, it’s a little far from Québec’s largest cities, and it is not very large (just over 14,000 people), but it seems to offer full amenities which larger communities offer, and its location makes it ideal for lovers of outdoor activities.

The region – Saguenay Lac St-Jean:

qc.ttl

The Saguenay Lac St-Jean region is one of the most well-known regions of Québec.  If you were to ask any Québécois to list four regions of Québec which first come to mind, chances are that Saguenay Lac St-Jean would be one of them.

If you were to ask them to list four things about Saguenay Lac St-Jean which first come to mind, likely the answer would include (1) the distinct local accent, (2) blueberries, (3) the Saguenay Fjord, (4) Lac St-Jean (Lake).

c

The word for a “blueberry” in Canadian French is a “bleuet”.  Because Lac St-Jean is associated so deeply with blueberries in the local food and culture, people from the region are called “des bleuets”.    A word of caution if you’re learning French;  In Canada, a blueberry is a “bleuet”, but in France it is referred to as a “myrtille”.  And in reverse, a “bleuet” in France is not a “blueberry”, but rather is a “cornflower” (I’ve been misunderstood before in France for using the Canadian terminology).  🙂

a

From Montréal, Dolbeau-Mistassini, it is a six hour drive Northwest through the forest (via the town of La Tuque).   From Québec City, it would be a four hour drive.

Despite being quite far North, it is situated in a micro-climate region.  The entire Sagenuay Lac St-Jean region is situated in a deep valley (wide enough wide that you cannot see the walls of the valley if you’re in Dolbeau-Mistassini).  Therefore, despite being quite far North, the low altitude in the valley floor traps warmer air, and makes for fertile farmland and deciduous trees (unlike the Canadian Shield climate outside the valley).   Temperatures and climate (in both summer and winter) would be more similar to places further south such as Québec City (and sometimes even Montréal).

b

The square insert from the first map above is shown in the map below:

qc.ct.rtng

The line on the map above is an elevation cross-section which is shown below to illustrate the valley micro-climate.

Lsj.clmt

The largest city in the Saguenay Lac St-Jean region is the city of Saguenay, 160,000 (one of Québec’s best known cities).  It has one of Canada’s largest airbases (with many of Canada’s CF18 fighter jets), and a diversified economy (university, aluminum production, numerous services, research & training, forestry, biomedical).

DOLBEAU-MISTASSINI:

Dolbeau-Mistassini is the region’s second largest community, and is a two hour drive to the West from the city of Saguenay.

Dolbeau-Mistassini’s economy is very much as a service hub for the surrounding areas (agriculture, forestry, service centre for other smaller communities).  It also has a large paper mill (AbitiBowater).   Although the community is located slightly inland from Lac St-Jean (a lake which is so large that you cannot see across it), the community is generally associated with the lake (which offers many outdoor possibilities).

At the risk of sounding like a promotional-brochure (which isn’t my intention)… if you’re a lover of four-season outdoor sports and activities, you’d likely be in heaven in Dolbeau-Mistassini.   Water sports, forest activities, hunting, fishing, skiing, ski-dooing are found in abundance.

d

The fact that the town has all the major services which large centres also offer, but with much more accessibility owing to its size, could be considered a major advantage.

As you saw from the MoneySense listing, housing prices are much cheaper than other Canadian communities, and as you’ll see below, there are many housing options.

Here is a promo-video for the town:  https://www.youtube.com/watch?v=XSQ5RBIotn0

I’ve lived in many communities across Canada in five provinces (ranging in size from 250 people to agglomerations of over 10 million people, and everything in between).   That experience alone has given me the perspective to know that making friends is key to feeling at home wherever you live.  I’ve said many times before that even if I were to live in a high arctic town without trees, if I were to meet the best friends in the world there with whom I were always going out and doing things, then the community would probably be the best place in the world!

It’s for these reasons that I consider community activities and hobby/interest activities to be key to feeling you can happily make a place home.   If you live in the largest of cities, but everyone sticks to themselves and do not mix, chances are you may not enjoy it too much (believe me, I’ve been in that situation before too).  But if you live in a small community, and everyone is always mixing, engaged in community volunteer activities, and the same groups of people constantly run into each other during community events, you will likely come to feel that the community is not only is super friendly, that it is easy to make friends, but that the community becomes a default family (I’ve lived in those types of places too, big and small).

I’ve never lived in Dolbeau-Mistassini before, but the activities and community events it offers seem to be just the types of activities which are conducive to the latter positive situation I just described.

I couldn’t find much online with respect to Dolbeau Mistassini’s economic plans (tax credits, corporate property taxes or rental / purchase rates, etc.).  But I noticed there are a couple of industrial parks.  Usually centres such as this, when a little further away from larger centres, are ideal for businesses which do not rely on major population bases, or which can be conducted online (or by phone).   In this sense, such centres are perfect for lovers of outdoor activities.

Community events:

The community has Saguenay Lac St-Jean’s region’s finest performing arts theatres.   Some of Québec’s  biggest names in Québec pop-culture come to town to offer performances: http://www.comitedesspectacles.com/

The town features numerous annual events and cultural poles which offer ample opportunities for volunteer activities and opportunities to become involved in the community :

There are a ton of photos of Dolbeau-Mistassini online, but I couldn’t find many which were not copyright protected (something I wish to respect as much as possible in this blog).  Therefore, the best way to allow you to see the town yourself is likely through Google Streetview links.

Choose the parts of town you’re interested in seeing, click on the links (below), and happy touring!!

Main street, Dolbeau-Mistassini

Waterfalls & Rapids downtown :

Full service, large hospital:

Schools:

Large supermarkets like any city:

Sports complex (ice arena, fitness facilities, indoor swimming pool):

Cultural centre:

Public outdoors swimming complex:

Various types of housing options, including several condo complexes (often the first choice for newly arrived immigrants or singles):

Municipal library:

Fair grounds for various annual events:

Major box stores, like any larger centre:

Older distinct regional housing styles (with two-story square balconies):

Medium aged housing districts:

Newer housing districts (many of which are waterside):

Town’s major employer (AbitibiBowater paper mill):

Local ski hill on edge of town:

Jogging paths all around town and on the water’s edge:

Scenic drive around town (cliffs & river):

Fly fishing just 3 minute drive from downtown:

City drive along the lake:

Drive along the river:

City hall: 

Salle de spectacles (performing arts centre):

Forests on the edge of the city for outdoor activities (hiking, camping, snowshoeing, cross-country skiing, quading) :

PANORAMIO PHOTOS

All-in-all, I’d say that Dolbeau-Mistassini doesn’t look like such a bad place after all.  I’ve seen many other places across Canada which don’t have nearly as much to offer.  Ranking it at the bottom of the pile is quite harsh if you ask me.    But at the end of the day, I think you have to look at the rankings from the perspective that there is not much of a difference between communities ranked in 50th spot, 100th spot, or 200th spot.   The differences are small, and such rankings should not be held against any one town or city.   There are thousands of communities across Canada after all, and Dolbeau-Mistassini is definitely not one of the worst ones!

It goes to show you should always take such rankings with a grain of salt (if not a huge block of salt!).


SERIES: THE WORST CITIES??  SERIOUSLY??  DON’T BE SO QUICK TO JUDGE!! (5 POSTS):